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Elegía a las menores y participaba de los abusos sexuales: dónde se esconde la ex pareja y cómplice de Jeffrey Epstein

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Ghislaine Maxwell, su novia durante años, se desvaneció. Nadie sabe dónde está. La justicia norteamericana busca armar una causa sólida basada en las tremendas acusaciones de las víctimas. Las jóvenes señalan que ella las reclutó y obligó a satisfacer los deseos sexuales del financista y otros hombres poderosos. Sin embargo, nunca fue juzgada y hoy reclama millones de la herencia

Se convirtió en una sombra. Se desvaneció. Pasó de aparecer en las tapas de las revistas a volverse inhallable. No hay certezas, sólo rumores imprecisos. Algunos dicen que está en Inglaterra, otros afirman que se aloja en las afueras de Boston, y hasta hubo quienes juraron haberla visto en la campiña francesa.

Hace años que la justicia norteamericana tiene serias dificultades cada vez que la tiene que notificar de alguna medida judicial en alguno de los muchos procesos que se le siguen. Para Ghislaine Maxwell se acabaron los tiempos de las grandes fiestas, de los lujos, de pasearse ante el mundo. Su figura ha recuperado actualidad a partir del estreno en Netflix del documental Jeffrey Epstein: asquerosamente rico.

¿Cuál era la relación de Ghislaine con Epstein? Novia, mejor amiga, administradora de su hogar, empleada, madama, encubridora, cómplice. A lo largo de casi dos décadas Ghislaine Maxwell ocupó cada uno de esos lugares en la vida del financista, muchas veces simultáneamente.

El magnate en algunas de sus apariciones públicas se refirió a ella como la “principal de mis novias” y como “mi mejor amiga”. Personas que los frecuentaron afirman que la relación amorosa duró sólo unos años, pero que luego permanecieron trabajando juntos y como amigos

Ghislaine nació en 1953. Fue a los colegios más exclusivos de Inglaterra, luego a Oxford. Vivía en una mansión de 53 habitaciones. Tuvo puestos empresariales desde muy joven. Su padre era otra magnate, Robert Maxwell. Empresario, dueño de medios de comunicación, apareció muerto en el mar en 1990. El barco en el que navegaba fue bautizado en honor a su hija: Lady Ghislaine. Tras la muerte del padre llegaron las especulaciones. La primera de las muertes cubiertas de dudas en la vida de Ghislaine.

Muerte natural, suicidio, asesinato. Ella durante años sostuvo que a su padre lo habían matado. Pero tras el fallecimiento no pudo ocupar su lugar en las empresas ni vivir de rentas. Se descubrió que Robert tenía deudas gigantescas y que había montado un fraude colosal. Las deudas ascendían a varios cientos de millones de dólares. El imperio se desmoronó como un castillo de naipes. Ghislaine debía empezar de nuevo.

Se mudó a Estados Unidos. Sólo le había quedado un fideicomiso que Robert Maxwell había dejado en su nombre que le proporcionaba 100 mil dólares al año. Una cifra para nada exigua para alguien normal, pero que no le bastaba para desarrollar la vida repleta de lujos y comodidades a las que estaba acostumbrada. Alguna de las relaciones de su vida pasada le consiguió un trabajo en el sector inmobiliario de Nueva York. Pero unos meses después, de nuevo, no necesitó trabajar. Conoció a Jeffrey Epstein y, otra vez, no tuvo que preocuparse por nada material: su casa volvería a parecer en la tapa de la Architectural Digest.

Epstein junto a Donald y Melania Trump, y Ghislaine Maxwell en en el club Mar-a-Lago.

Epstein junto a Donald y Melania Trump, y Ghislaine Maxwell en en el club Mar-a-Lago.

Se desconoce la verdadera naturaleza de la relación que los unió. Se supone que a lo largo de los años pasó por varios estadios. De lo que no quedan dudas es que, de una manera u otra, permanecieron juntos desde que se conocieron a principios de la década del 90 hasta 2008, meses después que salieron a la luz las acusaciones contra el millonario y su detención.

A lo largo de ese tiempo la residencia oficial de Ghislaine quedaba en Nueva York. Era una hermosa casa de cinco plantas que compró una sociedad desconocida pero que tenía su domicilio en las oficinas de Epstein. La casa quedaba a diez cuadras de la mansión de Epstein. Costó 5 millones de dólares. Y nadie tuvo la menor duda que Epstein fue quien puso el dinero.

Después de la condena de Epstein en 2008, Ghislaine siguió apareciendo en eventos exclusivos. Bajó el perfil, la frecuencia de sus apariciones no era similar, pero su reclusión no fue inmediata. Lanzó una fundación para el cuidado de los océanos, fue oradora en charlas TED, asistió a entregas de premios del brazo de Elon Musk, concurrió al casamiento de Chelsea Clinton, la hija de Bill y Hillary. Recién se esfumó cuando la suerte de Epstein cambió.

En su momento, los dos integrantes obtuvieron beneficios de la relación. Ella pudo recuperar su nivel de vida, olvidarse de trabajar, el dinero dejó de ser una preocupación y una vez más sería invitada de honor en los grandes eventos sociales. Jeffrey Epstein obtenía con ella algo que a él le faltaba: clase. Algo de la exuberancia social de Ghislaine se transmitió a su personalidad y empezó a dejarse ver en fiestas y reuniones; grandes ocasiones de cerrar negocios. Ella le dio acceso a figuras a las que él no hubiera podido acceder como celebridades, la nobleza y realeza británica o primeros mandatarios como Bill Clinton; antiguos contactos de su vida como hija de Robert Maxwell.

El príncipe Andrés y Virginia Giuffre, una joven de 17 años y denunciante del multimillonario, en la mansión dd Epstein (The Grosby Group)

El príncipe Andrés y Virginia Giuffre, una joven de 17 años y denunciante del multimillonario, en la mansión dd Epstein (The Grosby Group)

Su amistad con el Príncipe Andrés acercó al Principito al mundo Epstein y a sus adolescentes abusadas. Cuando estalló el escándalo y una joven acusó a Gheslaine de entregarla al royal británico, que tuvo en varias ocasiones relaciones sexuales con la chica que en ese tiempo tenía 16 o 17 años, Andrés dio una entrevista en la televisión inglesa en la que pretendió limpiar su imagen. Pero todo salió mal y nadie le creyó. Como último recurso de defensa antes de renunciar a la vida pública (lo que debió hacer poco después), Andrés le pidió a su vieja amiga que saliera en los medios exculpándolo. Ghislaine no atendió a la súplica y privilegió no exponerse y empeorar su situación.

Mientras que Epstein se vestía descuidadamente y tenía siempre gesto hosco, ella era extrovertida, elegante, llamativa y con el don de la sociabilidad. Hacían un buen tándem para conseguir lo que deseaban.

Las víctimas de Epstein describen situaciones similares y ya sea en Nueva York, Palm Beach, las Islas Vírgenes o una abrumadora casa campestre de Les Wexner, quien las instaba a satisfacer los deseos sexuales de Epstein era Gheslaine. Ella las elegía, las reclutaba, les indicaba qué hacer y, muchas, veces, participaba del abuso. También era Maxwell la que las entregaba a los poderosos e influyentes por orden de Epstein.

Y quiénes se quejaban o querían alejarse del mundo Epstein o, peor aún, se animaban a denunciar los abusos y violaciones, debían soportar la furia y amenazas de Ghislaine. Las perseguía, las acosaba telefónicamente, les recordaba que ella se iba a encargar de que su vida se convirtiera en un infierno.

La casa de Epstein en Little St. James Island, donde Maxwell obligó a una joven sueca de 15 años a quedarse contra su voluntad (Reuters)

La casa de Epstein en Little St. James Island, donde Maxwell obligó a una joven sueca de 15 años a quedarse contra su voluntad (Reuters)

A una adolescente sueca de 15 años que no quería acceder a sus pedidos no le permitió irse de la isla privada de Epstein en Islas Vírgenes y le retuvo el pasaporte para que no pudiera volver a su país. Los testimonios de las víctimas coinciden en establecer que Ghislaine Maxweel era quien se encargaba de la coordinación para que Epstein tuviera sus dos o tres masajes sexuales diarios brindados, en la mayoría de los casos, por menores.

Una de ellas, Virginia Roberts Giuffre declaró: “Apenas entrabas, Ghislaine iniciaba el entrenamiento. Te decía cómo actuar, cómo ser discreta, cómo permanecer en silencio, qué cosas le gustaban sexualmente a Jeffrey, cómo satisfacer a los invitados, cómo servir a los hombres que ella nos indicaba”. Roberts Giuffre narró cómo ella la reclutó mientras era recepcionista de un lugar de lujo de Donald Trump. Le prometió educación, viajes, un buen salario. “En la primera sesión de masajes con Epstein, fue Ghislaine Maxwell la que me indicó que me quitara toda la ropa y me mostró cómo debía practicarle sexo oral a Jeffrey. Yo tenía 16 años”.

A sus 58 años Maxwell, desde paradero desconocido, trata de eludir a la justicia norteamericana y a los seguimientos periodísticos. Cuando buscan conocer su opinión sobre los hechos, su versión de la historia, sólo se limita a negar las acusaciones y a repetir que ella es inocente, que nunca participó de abusos ni los facilitó. En un interrogatorio con la policía en 2016, con su ex pareja todavía vivo y en libertad, declaró que ella cumplía muchas funciones en la casa de Epstein, que había contratado muchos empleados para que desarrollaran diversas tareas en sus diferentes propiedades. Le preguntaron más específicamente si había contratado masajistas: “Esa era una parte muy escasa de mi trabajo. Contraté, ocasionalmente, masajistas profesionales para Epstein. Nunca contraté a alguien que yo supiera que era menor de edad”, respondió Ghislaine.

Virginia Giuffre declaró: “En la primera sesión de masajes con Epstein, fue Ghislaine Maxwell la que me indicó que me quitara toda la ropa y me mostró cómo debía practicarle sexo oral a Jeffrey. Yo tenía 16 años” (Netflix)

Virginia Giuffre declaró: “En la primera sesión de masajes con Epstein, fue Ghislaine Maxwell la que me indicó que me quitara toda la ropa y me mostró cómo debía practicarle sexo oral a Jeffrey. Yo tenía 16 años” (Netflix)

Unas pocas semanas antes del estreno de la serie documental, Ghislaine Maxwell, a través de sus abogados, demandó a los herederos de Jeffrey Epstein. Reclama varios millones de dólares. Aduce que por culpa del fallecido Epstein ella debió gastar grandes sumas de dinero en abogados y en seguridad.

El medio estadounidense Page Six publicó hace meses un artículo en el que una fuente afirmaba que sería difícil encontrar a Ghislaine debido a la protección que recibía de gobiernos extranjeros a los que, en su momento, había servido de informante gracias al contacto estrecho con poderosos y a los secretos que conocía de ellos.

Jeffrey Epstein y Ghislaine Maxwell en 2005. Ella ayudó a administrar las casas de Epstein, facilitar sus relaciones sociales y reclutar masajistas

Jeffrey Epstein y Ghislaine Maxwell en 2005. Ella ayudó a administrar las casas de Epstein, facilitar sus relaciones sociales y reclutar masajistas

Mientras tanto la especulación más firme indica que la justicia norteamericana la sigue investigando para construir un caso fuerte contra ella. Su juzgamiento como cómplice, partícipe necesario y/o encubridora de los abusos sexuales y violaciones de Jeffrey Epstein es la gran posibilidad que tienen las víctimas de poder contar ante la justicia sus historias, es la oportunidad de que por fin su verdad y su dolor sean escuchados y atendidos debidamente después de más de quince años de postergaciones.

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Otro diluvio de cohetes y 70 muertos en Oriente Medio: el mundo teme una “guerra a gran escala”

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El grupo radical palestino Hamas lanzó más de 130 proyectiles contra Israel, en respuesta a un ataque que derrumbó un edificio.

Los enfrentamientos entre los grupos armados palestinos en la Franja de Gaza e Israel ya han causado al menos 70 muertos y provocaron este miércoles la movilización de la comunidad internacional para evitar una “guerra a gran escala”.

El movimiento islamista Hamas anunció una andanada de 130 cohetes contra el territorio israelí, con lo cual el número de proyectiles lanzados desde el diminuto enclave palestino se elevaría a más de 1.000 desde que el conflicto empezó a degenerar, el pasado lunes.

Hamas advirtió que este nuevo ataque era una respuesta a la destrucción de un gran edificio de una decena de plantas en Gaza, donde estaba situada, entre otras, las oficinas de la cadena televisiva local Al Qods.

Los ataques fueron constantes a lo largo del día, a uno y otro lado de la frontera. En la Franja de Gaza murieron 65 personas, de las cuales 16 eran niños.

Cohetes palestinos lanzados desde la ciudad de Gaza, contra territorio de Israel, este miércoles. Foto: DPA

Cohetes palestinos lanzados desde la ciudad de Gaza, contra territorio de Israel, este miércoles. Foto: DPA

Del lado israelí se informó de al menos siete víctimas mortales. Un soldado murió por el disparo de un misil antitanque, un niño de seis años tras el estallido de un cohete en Sederot.

Hamas también reconoció la muerte de varios comandantes, entre ellos Bassem Issa, jefe de su rama militar en la ciudad de Gaza.

Preocupación internacional

Son los combates más intensos desde la guerra de 2014, lo que llevó a Estados Unidos a anunciar el envío de un emisario a la región, Hady Amr, subsecretario de Estado adjunto a cargo de los asuntos israelíes y palestinos.

Washington instó a su aliado israelí, al que sigue apoyando en el Consejo de Seguridad de la ONU, a evitar en la medida de lo posible “víctimas civiles”.

Rusia por su parte pidió la reunión urgente del Cuarteto para Oriente Medio, que también agrupa a la Unión Europea y a la ONU.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, pidió durante una visita en Moscú la “desescalada” para proteger la vida de los civiles “que mueren en condiciones absolutamente inaceptables”.

“Debe hacerse todo lo posible para prevenir un conflicto más amplio”, agregó por su parte el jefe de la diplomacia europea, Josep Borrell.

El grupo Hamas lanzó este miércoles otra lluvia de cohetes contra Israel. Foto: EFE

El grupo Hamas lanzó este miércoles otra lluvia de cohetes contra Israel. Foto: EFE

La ONU busca mediar

Fuentes diplomáticas afirmaron a la AFP que la ONU, con la ayuda de Qatar y Egipto, inició una mediación con las partes “afectadas” para lograr una distensión.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan pidió en cambio “dar una lección” a Israel.

La actual oleada de violencia tiene su origen en los disturbios del fin de semana en la Explanada de las Mezquitas, el tercer lugar más sagrado del Islam, en Jerusalén Este, anexionado por Israel en 1967.

En los territorios ocupados por las fuerzas isralíes ya han fallecido tres palestinos, pero de nuevo, el grueso de los combates tiene lugar en Gaza, bajo control de los grupos armados palestinos armados, más radicales.

Un edificio de departamentos se derrumbó por un bombardeo de Israel en la Ciudad de Gaza, este miércoles. Foto: DPA

Un edificio de departamentos se derrumbó por un bombardeo de Israel en la Ciudad de Gaza, este miércoles. Foto: DPA

Sirenas y diluvio de cohetes

Las sirenas volvieron a sonar al caer la tarde de este miércoles en Tel Aviv y sus alrededores ante el diluvio de cohetes.

La gran mayoría de los cohetes de Hamas son interceptados por el sistema de defensa aérea Cúpula de Hierro, pero no todos.

En Givatayim, en pleno corazón de Israel, una localidad que nunca hasta ahora había sufrido el impacto de proyectiles, los habitantes quedaron aterrorizados.

“Todas las ventanas de mi casa reventaron y las paredes quedaron agrietadas”, contó a la AFP Galit Bialobopolo, de 50 años.

Y la tensión estalló también con crudeza en una localidad mixta, Lod, con un 40% de población árabe, en la que se produjeron graves disturbios el martes.

Fuerzas israelíes desplegadas en la ciudad de Lod, donde viven árabes y judíos, en un clima de tensión creciente. Foto: REUTERS

Fuerzas israelíes desplegadas en la ciudad de Lod, donde viven árabes y judíos, en un clima de tensión creciente. Foto: REUTERS

Una violencia que el presidente israelí Reuven Rivlin calificó de “pogrom” por parte de “una multitud árabe sedienta de sangre”.

El primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, declaró el estado de emergencia en la ciudad.

Algunos observadores temen que los disturbios civiles se intensifiquen. En varias ciudades del país donde conviven judíos y árabes, manifestantes con banderas palestinas quemaron coches y propiedades, atacaron a automovilistas y se enfrentaron a la policía.

El ministro de Defensa israelí, Benny Gantz, dijo durante una visita a la ciudad de Ashkelon que “el ejército seguirá atacando (Gaza) para garantizar una calma total y duradera” y aseguró que “solo cuando hayamos alcanzado este objetivo podremos hablar de tregua”.

Ante este clima, la Corte Penal Internacional (CPI) advirtió que pueden haberse cometido crímenes de guerra.

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Varias cuadras de fila y estaciones de servicio cerradas: ¿Por qué falta nafta en Estados Unidos?

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Un ciberataque contra un ducto fundamental que cruza gran parte del país provocó una gran escasez de combustibles. Se disparan los precios.

Estaciones de servicio cerradas. Mangueras cruzadas. Colas de varias cuadras para cargar un límite de 25 o 30 dólares, apenas medio tanque. Hacer la fila para que al llegar al surtidor el encargado sentencie: “No gas, no more”. No hay más nafta.

El paisaje en Estados Unidos, el país donde el automóvil es rey, es hoy preocupante y puede volverse dramático: millones de estadounidenses comenzaron a volcarse masivamente a cargar combustible este miércoles porque un ciberataque contra un ducto fundamental, que atraviesa la costa este del país, provoca estos días una gran escasez de gasolina y otros carburantes clave para el funcionamiento del país.

Además, los precios se disparan: la nafta llegó a venderse este miércoles a tres dólares el galón (3,7 litros), una cifra que no se veía desde hace casi 7 años.

El Colonial Pipeline es un ducto que comienza en Texas y circula unos 8.800 kilómetros hasta Nueva York y suministra el 45% del combustible de la Costa Este.

Desde Houston abastece a Louisiana, Mississippi, Alabama, el norte de Florida, Georgia, Tenneseee, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Kentucky, Maryland, Virginia, Washington DC, Delaware, New Jersey, Pennsylvania y New York. Transporta cerca de tres millones de barriles por día de gasolina, diésel y combustible de aviación.

Una estación se servicio cerrada en Jackson, en el estado de Mossouri. Foto: AP

Una estación se servicio cerrada en Jackson, en el estado de Mossouri. Foto: AP

El ducto fue hackeado el viernes por un grupo de piratas conocido como DarkSide, que se metió en su sistema informático, lo bloqueó y pide dinero para restaurar el acceso.

Colonial Pipeline dijo que contrató una agencia de seguridad independiente para que investigue y arregle el problema.

La empresa anunció en la tarde del miércoles que se logró reanudar el servicio, pero que el suministro podría tomar varios días en regularizarse. Por eso los estadounidenses salieron en masa a abastecerse de combustible que ya comenzaba a escasear.

En Washington DC, por ejemplo, el 10% de las estaciones de servicio se quedó sin provisiones, según el sitio especializado GasBuddy, que rastrea precios, demanda y disponibilidad.

Estado de emergencia

Según cifras de la tarde, la situación era más dramática en Carolina del Norte (65%) Georgia (43%), Carolina del Sur (43%) y Virginia (44%). En Florida y Maryland, un 11%.

Los gobernadores de Florida, Carolina del Norte, Georgia y Virginia declararon en estado de emergencia y tomaron medidas para relajar las reglas de transporte de combustibles por tierra para aliviar la situación.

Pero también enfrentan otro problema adicional, que es que hay una gran escasez de choferes de camiones de sustancias inflamables, que en este país requieren de mucha especialización.

Ante esta situación, el secretario de transporte de EE.UU., Pete Buttigieg, instó este miércoles a no acaparar combustible, durante la rueda de prensa diaria de la Casa Blanca.

El responsable subrayó que “bajo ninguna circunstancia se debe poner gasolina directamente en nada que no sea un vehículo o un contenedor aprobado”. Es porque muchos ya comenzaron a intentar acopiar combustible en bidones y otros recipientes.

Buttigieg insistió en que la “máxima prioridad” del gobierno de Joe Biden “es llevar el combustible a las comunidades que lo necesitan” e indicó que este incidente también recuerda que “la infraestructura es una cuestión de seguridad nacional”.

Un cartel indica que no hay nafta, en una estación de servicio en Chamblee, en el estado de Georgia. Foto: BLOOMBERG

Un cartel indica que no hay nafta, en una estación de servicio en Chamblee, en el estado de Georgia. Foto: BLOOMBERG

Se dispara el precio

Este miércoles, el precio del petróleo intermedio de Texas (WTI), que sirve de referencia para el mercado estadounidense, abrió con un alza del 1,33%, hasta 66,15 dólares el barril, con el mercado pendiente del restablecimiento de operaciones de Colonial.

Un informe sobre ciberseguridad publicado por The Wall Street Journal tras el hackeo del viernes señaló que “los ataques crecen en número y escala mientras que millones de personas en todo el país trabajan o asisten a la escuela a distancia, en algunos casos abriendo puertas traseras a redes sin protecciones de seguridad corporativas o institucionales”.

El WSJ informó que los altos funcionarios del gobierno de Biden consideran que el “ransomware”, que encripta el contenido de las computadoras de las víctimas y las inutiliza hasta que se realiza un pago, es la amenaza más grave para la ciberseguridad en Estados Unidos, y son pesimistas sobre la situación en los próximos años.

El WSJ dijo que las víctimas suelen pagar el rescate porque no tienen copias de seguridad o porque el esfuerzo necesario para restaurar cientos de computadoras es prohibitivo.

Surtidores vacíos en una estación de servicio en Woodbridge, Virginia, Estados Unidos, este miércoles. Foto: AFP

Surtidores vacíos en una estación de servicio en Woodbridge, Virginia, Estados Unidos, este miércoles. Foto: AFP

¿Un problema para Joe Biden?

El alza de los precios del combustible, si se mantiene, complicará también a Biden en otro tema sensible: la inflación, en un país donde es un tema que suele preocupar a pocos.

Este miércoles se anunció que los precios subieron en abril un 0,8% respecto de marzo, sobre todo en autos usados, pasajes de avión y muebles. Hace 13 años que los precios no subían tanto: en 12 meses el incremento fue de 4,2%, según el Departamento de Trabajo.

El recalentamiento de la economía podría complicar la aprobación del gigantesco plan de inversiones en familias e infraestructura que promueve el presidente y que los republicanos rechazan por generar demasiado gasto público.

Si la presión inflacionaria es duradera, la Reserva Federal podría considerar ajustar sus tasas al alza, lo cual podría afectar el crédito y la inversión.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, indicó reiteradas veces que el fenómeno inflacionario sería temporal y que el pleno empleo debería alcanzarse antes de que el organismo considere subir los tipos de interés.

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Un zoológico ocultó que se le escaparon tres leopardos

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El Parque Safari de Hangzhou, en China, no admitió la desaparición de tres de sus animales durante semanas.

Que un zoológico deje escapar a un leopardo es preocupante.

Perder a tres de ellos y no avisar a los residentes durante más de dos semanas parece algo totalmente distinto.

Un parque de safari cerca de la ciudad de Hangzhou, en el este de China, se enfrenta a una avalancha de preguntas después de haber logrado esa dudosa hazaña, al admitir tardíamente a finales de la semana pasada que tres de sus leopardos se habían fugado de alguna manera a las colinas cercanas.

Rescatistas buscando el domingo a tres leopardos en el este de China. Foto Agence France-Presse.

Rescatistas buscando el domingo a tres leopardos en el este de China. Foto Agence France-Presse.

El lunes, los buscadores habían encontrado a dos de los grandes felinos, y equipos con perros, drones y pistolas de dardos buscaban al tercero.

Trajeron 90 pollos vivos como cebo para atraer al que faltaba.

También se buscaban respuestas.

El gobierno puso a un alto directivo del zoo bajo investigación penal, y los funcionarios prometieron una investigación.

Se utilizó un paracaídas motorizado para buscar a los leopardos. Foto Agence France-Presse.

Se utilizó un paracaídas motorizado para buscar a los leopardos. Foto Agence France-Presse.

Muchos chinos se preguntaron cómo el Parque Safari de Hangzhou pudo perder varios gatos salvajes y retener la noticia durante tanto tiempo.

El parque safari y el gobierno fueron imprecisos al principio sobre cuándo se escaparon los leopardos, pero los funcionarios de Hangzhou dijeron en una conferencia de prensa el lunes que habían huido el 19 de abril cuando dos cuidadores que limpiaban su recinto violaron las “reglas operativas“, aparentemente dejando las puertas abiertas.

La explicación del parque es que se guardó la noticia mientras buscaba en secreto.

 Excusa

No querían asustar a los vecinos.

“Teniendo en cuenta que los jóvenes leopardos escapados no eran muy agresivos, y preocupados por que revelar el asunto desencadenara el pánico, no revelamos rápidamente la noticia”, dijo el parque de safari en un comunicado el sábado después de que el gobierno local confirmara la fuga y advirtiera a los residentes que estuvieran en guardia.

La Internet china se ha llenado de actualizaciones y debates sobre los leopardos desaparecidos.

A muchos no les impresionó la explicación del parque y se preguntaron sobre la actuación del gobierno, la frenética búsqueda y el bienestar de los leopardos cazados.

Los leopardos son una especie en peligro de extinción y se encuentran en estado salvaje en zonas remanentes del oeste de China.

“El asunto del “ocultamiento del leopardo” ha dejado al descubierto lagunas en la gestión que justifican un mayor escrutinio y reflexión”, opinó el noticiero de la Televisión Central China en un artículo en línea.

Chen Fang, propietario de un alojamiento rural de ocio en la zona de la búsqueda, dijo en una entrevista telefónica: “El zoo debería habernos avisado antes”.

“Si dicen que les preocupa desatar el pánico público, ¿no entraría alguien en pánico si se topara con un leopardo en las afueras de la ciudad?”, escribió una persona en Weibo, la popular plataforma de medios sociales china.

Los zoológicos se han convertido en destinos turísticos muy populares en China, y se han producido ataques en los que los visitantes se han bajado de sus coches en los parques de animales.

En Internet, muchas personas expresaron su simpatía por los leopardos escapados, citando indicios de que habían sido cazados y posiblemente mutilados por perros rastreadores.

Los residentes han descrito haber visto a los animales durante al menos una semana antes de que el zoo y las autoridades locales revelaran que se habían escapado, según las noticias chinas.

Zhu Caifeng, un cultivador de té, dijo que había visto uno en un campo a principios de mayo.

“Al principio pensé que era una especie de gato, pero cuando lo miré más de cerca, las dimensiones no eran las correctas“, dijo a The Shanghai Observer.

“Era mucho más grande que un gato”.

Zhu se alarmó pero mantuvo la calma.

Utilizó su teléfono para hacer una foto de la criatura que ló miraba con curiosidad entre las plantas de té.

Pero estaba demasiado ocupado con el trabajo agrícola como para pensar en el encuentro con un gato salvaje exótico.

Después de que se marchara, dijo, siguió trabajando en sus campos.

Más tarde, Zhu volvió a ver un leopardo, pero sus amigos del pueblo le aconsejaron que no informara a las autoridades por si eso traía “molestias innecesarias e interfería con el trabajo”, dijo.

Un día más tarde, la idea de que un leopardo atacara a alguien le hizo cambiar de opinión, y compartió su foto en WeChat, el servicio de redes sociales chino, y pronto la zona se llenó de rumores.

Los pueblos cercanos se pusieron en guardia.

Zhu declinó ser entrevistado y añadió que se había visto desbordado por las llamadas de los periodistas.

“Muchos me han elogiado en Internet por haber dado rápidamente la alarma”, dijo a The Shanghai Observer.

“Pero también hay gente que me ha acusado de hacer una montaña de un grano de arena”.

Sin embargo, incluso después de que los avistamientos aumentaran y los residentes llamaran a la policía, los gestores del Parque Safari de Hangzhou -y tal vez las autoridades locales- parecían haber esperado ocuparse de los gatos desaparecidos discretamente durante las vacaciones del Primero de Mayo en China.

El parque no respondió inmediatamente a las llamadas en busca de comentarios el lunes.

Los medios de comunicación chinos han dicho que, cuando los periodistas les preguntaron, el parque negó inicialmente que hubiera leopardos desaparecidos.

Anunció el sábado que cerraba temporalmente para tratar “cuestiones de seguridad” no especificadas.

Más tarde, ese mismo día, el gobierno del distrito de Fuyang, donde se encuentra el parque, reveló que los tres leopardos habían desaparecido y que uno de ellos seguía en libertad; el parque emitió entonces su admisión con disculpas.

Desde entonces, los equipos de búsqueda han pululado por las frondosas colinas de las afueras de Hangzhou.

Hasta ahora, no se ha informado de que los leopardos hayan resultado heridos, y el parque de safari y algunos expertos dijeron que era poco probable que los tímidos y jóvenes felinos atacaran a las personas.

Aun así, los sitios de noticias chinos ofrecían consejos sobre qué hacer si te encuentras con un leopardo perdido.

“No los mires directamente a los ojos”, decía un artículo.

“Haga lo que haga, no se asuste”, decía otro.

Si le atacan, añadía, considere como último recurso hundir su puño en la garganta del leopardo.

“Es la única posibilidad de salvar la vida”.

Liu Yi contribuyó a la investigación.

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